LE FILAO, (Casuarina equisetifolia)

Le filao ou « bois de fer » est un arbre d’origine australienne de la famille des Casuarinacées. Son nom latin, Casuarina signifie « rameau ». Son éthymologie latine vient également du Casoar, cet animal au plumage hirsute.
Le filao pousse en Malaisie, Indonésie, Nouvelle-Calédonie et en … Polynésie Française.
Il peut atteindre 40 m de haut en poussant d’un mètre par an et a une durée de vie de 50 ans.
Il y a environ 3000 ans, des navigateurs quittaient l’Asie du Sud-est en pirogues, bravant les océans, parcourant des milliers de kilomètres avec comme seul guide, les étoiles. Ils découvrirent un groupe d’îles appelé aujourd’hui: Polynésie Française.
Ce périple, seuls les plus valeureux y survécurent. Force et courage animaient ces marins qui régnèrent sur le plus grand océan de la Terre. Une légende dit même qu’ils étaient aussi fort que le bois de leurs armes: le bois de fer, plus connu à Tahiti, sous le nom de ‘AITO (prononcez: Aïto) .
Ainsi naquit la légende des Aito…
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